Come funzionano le auto a idrogeno?

hyundai ix35È recente la notizia secondo cui anche Bolzano si aggrega alla lista delle città europee dove anche i privati (e non solo le aziende e le istituzioni) potranno noleggiare le auto a idrogeno per i loro usi privati. Ma in che modo funzionano le auto a idrogeno?

Idrogeno

Le auto a idrogeno – come suggerisce il loro stesso nome – sono dei veicoli che sfruttano l’idrogeno quale elemento “propulsivo”. L’idrogeno è ampiamente presente nell’universo, ed è costituito da un protone e un elettrone. Pur essendo raro nello stato libero, l’idrogeno è diffuso nell’acqua e negli idrocarburi. Pochi sanno, tuttavia, che l’idrogeno in sè non è una fonte primaria di energia, ma è un vettore di energia pulita, potendo rappresentare un valido mezzo per accumulare l’energia da utilizzare poi nell’auto (o in altri strumenti).

Celle

Il merito dell’utilizzo concreto dell’idrogeno è nelle celle a combustibile, particolari dispositivi elettrochimici che – per tutto simili alle normali batterie – riescono a convertire l’energia elettrochimica dell’idrogeno e dell’ossigeno, in energia elettrica utilizzabile.

Costo delle auto a idrogeno

Le auto a idrogeno hanno un costo ancora molto salato (a parità di prestazioni, anche tre o quattro volte rispetto a quelle con motore a combustione interna). Tuttavia, gli standard commerciali si stanno allineando verso livelli più congrui, e a portata di tutte le tasche. Per quanto concerne i consumi, le auto a idrogeno riescono a compiere un viaggio di circa 100 km con un kg di idrogeno (il cui costo al dettaglio è di circa 10 euro).

Sicurezza

Altro tema ricorrente tra coloro che cercano di saperne di più sull’idrogeno, è relativo alla sicurezza. Voce comune dichiara infatti che le auto a idrogeno sarebbero soggette a seri pericoli di esplosione: la realtà è tuttavia ben diverso, visto e considerato che – seppur l’idrogeno è un elemento infiammabile – il suo livello di rischio è sicuramente inferiore rispetto ad altri gas, ed è notevolmente meno infiammabile della benzina.

Hyundai ix35

Le auto che i privati potranno noleggiare a Bolzano sono delle Hyundai ix35, veicoli di casa asiatica che costituiscono alcuni dei fiori all’occhiello nel comparto delle mobilità ecoenergetiche. Tali veicoli riescono a garantire una autonomia di circa 535 km, con capacità di stoccaggio di 5,6 kg di idrogeno. La potenza prodotta è di 100 kW / 136 CV. La velocità massima, pur autolimitata, è di 160 km/h, mentre il tempo di accelerazione da 0 a 100 km/h è di 14 secondi.

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